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Pour beaucoup de personnes à travers le monde, Nelson Mandela a été l'icône de l'âge de la libération moderne qui a commencé avec le Mahatma Gandhi et a atteint son apogée avec les premières élections démocratiques en Afrique du Sud en 1994.

 

 

Ce qui est moins connu, c'est que la lutte pour la liberté politique a été étroitement associée à la volonté de développer la capacité scientifique et technologique des noirs. L’Apartheid n'a pas seulement séparé les races. Probablement la plus destructrice de ses legs était d’empêcher les noirs d'obtenir une formation technique. Qui plus est, cette exclusion n'est pas propre à l'Afrique du Sud, mais fait partie d'une culture politique plus large qui définit l'Afrique comme une région avec de faibles niveaux d'expertise technologique.

 

 

 

Mandela avait compris que la discrimination à l'éducation est un facteur limitant majeur pour le développement. Il disait que l'éducation est «la plus puissante arme avec laquelle vous pouvez changer le monde. » Motivé par cette préoccupation, Mandela a prêté son nom à la création d'une nouvelle génération d'instituts africains des sciences et de la technologie. Ces instituts sont considérés comme le début d'une nouvelle génération d'universités de recherche africains. Deux ont déjà été mis en place, en Tanzanie et au Nigeria et un troisième est prévu au Burkina Faso.

 

 

 

Les instituts ont également été inspirés par l'idée que l'Afrique n'avait pas utilisé pleinement ses ressources naturelles abondantes, car il n'avait pas le capital humain, les connaissances scientifiques, ni les compétences et les infrastructures.

 

 

Rencontre entre l’Enseignement et la Recherche

 

 

La création des instituts représente une nouvelle phase dans la lutte continue de l'Afrique pour l’indépendance économique. Le continent continue à jouer un rôle périphérique dans l'économie mondiale et ses contributions à la science et la technologie restent marginaux .

 

 

Une des raisons principales à cela est que la plupart des pays africains ont hérité d'un héritage éducatif qui sépare la recherche de l'enseignement supérieur. La recherche est menée dans les instituts qui n'ont pas de mandats d'enseignement, alors que les universités éduquent les élèves sans avoir une solide base de recherche .

 

 

La conséquence de cette séparation est double. Tout d'abord,  les étudiants ne bénéficient pas des résultats des instituts de recherche alors qu’ailleurs dans le monde ils agissent comme des agents de transfert de technologie. Deuxièmement, l’université ne peut enseigner aux élèves les dernières découvertes sans une recherche fondamentale active. Les nouveaux instituts devraient commencer à résoudre ce problème.

 

 

Même ainsi, les défis éducatifs de l'Afrique restent monumental, et l'accent mis sur la science du bâtiment et de la technologie au niveau de l'université ne porte que sur une petite partie du problème. Les instituts devra faire partie d'un programme d'enseignement qui commence avec les enfants. Comme Mandela a dit : « Il ne peut y avoir plus vive révélation de l'âme d'une société que la manière dont elle traite ses enfants.»

 

 

Mandela restera comme l'un des plus grands leader de tous les temps. Une des meilleures façons faire vivre ses plus hautes aspirations pour l'Afrique est de permettre aux générations futures d’avoir les compétences scientifiques et technologiques nécessaires  au développement économique du continent.

 

 

La prochaine libération devrait permettre à l'Afrique de jouer le rôle qui lui revient dans l'économie mondiale du savoir. Beaucoup de batailles nous attendent, mais nous pouvons tirer inspiration du courage moral et politique de Nelson Mandela. Comme il lui a dit lui-même : «Cela semble toujours impossible, jusqu'à ce qu'on le fasse.»

 

 

 

The Nelson Mandela African Institution of Science and Technology (NM-AIST)

http://www.nm-aist.ac.tz/

Tag(s) : #International

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